Aunque el gas radón ocurre naturalmente en el mundo, presenta riesgos cuando se encuentra en altas concentraciones. Desafortunadamente, el gas radón puede acumularse incluso en casa. Para combatir este riesgo, muchos propietarios compran detectores de radón para detectar el gas en casas y pozos, previniendo así cualquier efecto adverso potencial.

Los riesgos para la salud del radón

El radón es un gas radioactivo incoloro e inodoro que se forma como otros elementos radioactivos, como el uranio, que se descomponen en el suelo. El gas puede ser liberado al aire desde las grietas debajo de los cimientos de un edificio o desde cuerpos de agua subterránea y superficial.

La geología local, que puede variar incluso dentro de un mismo vecindario, determina si el radón existe o no en su área. Típicamente está presente más cerca del nivel del suelo en áreas como sótanos, espacios de arrastre, cimientos, bombas de sumidero, juntas de construcción, ríos y lagos. En áreas confinadas y estructuras con menos ventilación, el gas puede alcanzar más rápidamente niveles mucho más altos.

El Instituto Nacional del Cáncer cita el radón como una de las principales causas de cáncer de pulmón, sólo superado por el humo del cigarrillo, causando entre 15.000 y 22.000 muertes anuales por cáncer de pulmón. Cualquier persona que fume y que esté cerca de niveles más altos de radón tiene un riesgo elevado de desarrollar cáncer de pulmón.

Para algo que es completamente invisible, silencioso, inodoro e insípido, el radón es sorprendentemente peligroso para su salud. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), el cáncer de pulmón por exposición al radón mata a más personas cada año que el envenenamiento por monóxido de carbono, el ahogamiento y los incendios domésticos. Los riesgos son aún mayores si usted fuma. Las partículas radioactivas del gas radón pueden llegar a los pulmones y liberar ráfagas de energía, dañando el tejido pulmonar y provocando cáncer de pulmón.

Tenga en cuenta que no todas las personas que están expuestas a niveles altos de radón contraerán cáncer de pulmón. De acuerdo con la EPA, sólo alrededor del 4% de los no fumadores contraerán cáncer de pulmón por la exposición al radón, incluso a partir de niveles muy elevados del gas.

Los 6 mejores detectores de radón

Al determinar los seis mejores detectores de radón, consideramos principalmente la precisión y la facilidad de uso. Algunos kits de detección de radón están por debajo de los niveles de reporte, por lo que buscamos los que producen lecturas precisas, y algunos detectores de radón son difíciles de instalar, así que usted termina pagando no sólo por una prueba de radón sino también por un servicio de instalación.

Los seis detectores de gas radón que se muestran a continuación son los mejores, y los dos primeros ofrecen monitoreo continuo. Tenga cuidado al hacer una compra, ya que algunos sitios le permiten comprar kits de prueba de radón usados, pero esto invalida la prueba. Siempre compre un detector de radón nuevo. Además, si usted vive en un área propensa a niveles altos de radón, puede invertir en un medidor digital de radón que pueda ser usado para pruebas de radón a corto y largo plazo.

Cómo instalar un detector de radón

Instale su detector de radón en el nivel más bajo donde la gente pasa el tiempo. Por ejemplo, si utiliza el sótano como sala de juegos o espacio de trabajo, realice una prueba de radón allí. El radón generalmente se dispersa cuando alcanza tres pisos por encima del nivel del suelo, por lo que aunque se puede instalar un kit de detección allí, es poco probable que se reúna una muestra estadísticamente significativa para el análisis.

Una vez que decida qué piso probar, siga las instrucciones de su equipo de detección de radón y estas cinco mejores prácticas para obtener resultados precisos.

  1. Coloque el detector en un lugar discreto, lejos de ventanas y puertas, ya que el aire exterior puede afectar su lectura.
  2. Evite colocar el equipo en la cocina, el baño o la lavandería. El aumento de la humedad en estos lugares hace que algunos detectores funcionen mal.
  3. También evite los espacios de arrastre, las juntas de construcción y las bombas de sumidero. Pueden producir un resultado falso positivo, o incorrectamente alto.
  4. Documente la prueba. Anote la fecha y hora de inicio y finalización de la prueba. Esto ayudará a comparar los resultados y a decidir si se debe realizar otra prueba.
  5. Interpretar los resultados. Su hogar debe permanecer por debajo de dos picocuries por litro (pCi/L), una medida que indica los niveles promedio de radón durante todo el año. Si su hogar mide entre 2 pCi/L y 4 pCi/L, es posible que desee tomar medidas para reducir los niveles de radón. Cualquier resultado por encima de 4 pCi/L debe ser confirmado con una prueba de seguimiento. Si el resultado sigue siendo alto, tome medidas inmediatas para reducir los niveles de radón en su casa.

Si no quiere hacerlo usted mismo, siempre puede contratar a un profesional certificado para que evalúe los niveles de radón. Pagará un poco más, pero puede valer la pena.

Con uno o dos de los productos mencionados anteriormente -algunas personas combinan kits de corto y largo plazo- usted sabrá rápidamente cuál es su riesgo de exposición al radón. Con este conocimiento, usted puede descansar tranquilo o tomar medidas según sea necesario. En cualquier caso, usted terminará con un hogar y una familia más seguros y saludables.

*SafeeWise ha llevado a cabo una investigación imparcial para recomendar productos. Esto no es una garantía. Las necesidades únicas de cada individuo deben ser consideradas al decidir sobre los productos elegidos.

Tipos de detectores de radón

Los detectores de radón vienen en una variedad de tipos, formas y tamaños. Algunos están diseñados como pruebas de una sola vez, mientras que otros ofrecen un monitoreo continuo. Recomendamos comenzar con un kit de prueba de gas radón de bajo costo, y luego, si los resultados son preocupantes, comprar un detector electrónico de radón para continuar monitoreando su casa.

Kits de prueba de radón a corto plazo

Un kit de prueba de radón a corto plazo está diseñado para darle respuestas rápidas. Si está en un momento difícil porque está vendiendo su casa, o si acaba de mudarse a una casa nueva y quiere comprobar la calidad del aire, estas pruebas son una buena manera de obtener una instantánea rápida de los niveles de gas radón de su casa.

Los kits de corto plazo utilizan carbón para absorber la radiación de radón, y normalmente necesitan entre dos y noventa días para obtener una buena lectura. Usted puede decidir cuánto tiempo desea que dure el período de prueba dependiendo de sus circunstancias, pero cuanto más tiempo realice la prueba, más precisos serán sus resultados. Cuando finalice el período de prueba, simplemente envíe el kit a un laboratorio y los técnicos utilizarán un proceso especial para contar el número de partículas radiactivas emitidas por el carbón. Recibirá los resultados de su laboratorio por correo electrónico en una semana.

Los kits a corto plazo, como el kit de prueba de radón First Alert, cuestan alrededor de $14, pero debido a que los niveles de radón pueden cambiar dependiendo de la estación del año y de las condiciones climáticas, es posible que no siempre obtenga resultados confiables de un kit a corto plazo. También tenga en cuenta que algunos kits de corto plazo requieren una cuota adicional de laboratorio (la cuota de laboratorio está incluida con el kit de Primera Alerta).

Si su presupuesto es realmente ajustado, vale la pena verificar si su estado ofrece kits de prueba de radón gratuitos o de bajo costo a los residentes a través de su programa estatal de radón. El estado de Virginia tiene kits disponibles para los residentes por sólo $3 de costo de envío, con los costos de laboratorio incluidos.

Kits de prueba de radón a largo plazo

Si está buscando una imagen general más confiable de los niveles de radón de su hogar, un equipo de pruebas a largo plazo es una buena opción. Los kits a largo plazo utilizan un proceso llamado detección de pista alfa para medir el gas radón en el aire durante un período de tres meses a un año. Cuando las partículas alfa golpean la lámina de plástico recubierta o de aluminio del kit, hacen marcas de viruela en la superficie. Los técnicos de laboratorio cuentan los marcadores de viruela para determinar los niveles promedio de radón en su casa.

Los kits a largo plazo son más caros que los kits a corto plazo, pero también son más precisos porque miden los niveles de radón durante un período de tiempo más largo. El Kit de Detector de Radón RSSI Alpha Track tiene los honorarios de laboratorio incluidos y tiene un precio asequible de alrededor de $25. El kit de prueba de gas radón PRO-LAB es otra opción, pero su precio de compra no incluye la tarifa de laboratorio de $40 por la prueba.

Detectores electrónicos de radón

Si el informe de su kit de pruebas indica que usted tiene altos niveles de radón en su casa, usted querrá tomar medidas para reducir la cantidad de gas radón al que usted y su familia están expuestos. Después de obtener ayuda de un contratista de radón calificado para sellar mejor su casa contra fugas y agregar ventilación, es una buena idea continuar monitoreando los niveles de radón de su casa con un detector electrónico de gas radón. Esto le asegurará que sus medidas preventivas están funcionando, o le hará saber si no lo están. Un detector de radón activo puede reportar lecturas de radón a lo largo del día, y algunos incluso pueden darle promedios en el transcurso de un mes o un año.

En el pasado, este tipo de dispositivos sólo podían ser utilizados por profesionales, pero ahora hay varias opciones fáciles de usar disponibles para el propietario medio. El Corentium Home Radar Detector by Airthings tiene el aspecto de un teléfono móvil y cuesta un poco menos de 200 dólares. Funciona con pilas y es portátil, y afirma ser preciso incluso en condiciones de polvo y humedad.

Una opción un poco menos atractiva pero también menos costosa es la Sirena de Seguridad Pro Series3, que cuesta alrededor de $150. La sirena de seguridad se conecta a la pared y actúa como detector de umbral, haciendo sonar una alarma si sus niveles de radón superan los 4 pCi/L (picocuries por litro). Tiene una pantalla digital y actualiza los niveles de radón cada hora.

Detectores de Radón Inteligentes

Si tiene el termostato y el sistema de seguridad de su casa conectados a su teléfono, ¿por qué no tener conectado también su detector de gas radón? Los detectores inteligentes de radón utilizan aplicaciones para que pueda comprobar fácilmente si hay contaminación por radón en su casa y controlar la configuración del dispositivo.

El Airthings Wave Smart Radon Detector (alrededor de $200) es uno de los más elegantes que hemos visto – es un simple disco blanco montado en la pared con un detector de movimiento integrado. Para comprobar los niveles de radón, simplemente mueva la mano delante del detector y la luz del centro brillará verde si todo está bien, amarilla si los niveles están subiendo y roja si los niveles llegan a la zona de peligro. Funciona con Amazon Alexa e IFTTT (If This Then That), y puedes usar la aplicación para comprobar la temperatura y humedad de tu casa.

El Radon Eye y el Radon Eye Plus también incorporan tecnología inteligente, pero el Radon Eye sólo tiene conectividad Bluetooth mientras que el Plus tiene Wi-Fi. Ambos ofrecen datos fiables sobre los niveles de radón en la primera hora de uso.

Detectores de radón profesionales

Como propietario de una casa, un detector de radón básico para el consumidor debe satisfacer sus necesidades perfectamente. Pero si te preguntas qué usan los profesionales, es un dispositivo llamado AlphaGuard de Bertin Instruments. Pesa casi 14 libras y le costará entre $1,500 y $13,000.

Las compañías que fabrican equipos de detección de radón para el consumidor utilizan AlphaGuard en sus laboratorios para calibrar sus productos, por lo que es prácticamente el estándar de oro en cuanto a la detección de radón se refiere. Un representante de la compañía nos dijo que las compañías constructoras a menudo compran este dispositivo para utilizarlo in situ en proyectos de construcción más grandes, como complejos de apartamentos.

Detector del Radón del Agua

Debido a que el radón es un gas inodoro e incoloro, puede estar en su suministro de agua así como en su aire, especialmente si el agua proviene de un pozo. Beber radón en el agua no le hará daño, pero el vapor de agua que entra en sus pulmones (como el vapor de una ducha o de una cocina) puede causar daño si contiene radón.

Aunque no existen dispositivos de monitoreo reales para detectar el radón en el agua, usted puede probar su agua para detectar la presencia de radón usando un kit de prueba. Si encuentra niveles por encima del límite recomendado, puede instalar un filtro de agua que utilice carbón granulado en el punto de entrada para evitar que el radón entre en el suministro de agua de su casa.

Preguntas frecuentes

¿De dónde viene el radón?

El radón es un subproducto del uranio, que se encuentra naturalmente en el suelo. A medida que el uranio se descompone, libera partículas radioactivas de radón llamadas hijas del radón (o partículas alfa), que luego pueden filtrarse a través de diminutas grietas en los cimientos y paredes. Estas partículas quedan atrapadas en el aire de su casa.

¿Qué edificios tienen más probabilidades de ser afectados por la contaminación por radón?

El radón no es quisquilloso con el lugar donde aparece. Cualquier edificio -una casa, escuela, oficina, tienda o almacén- es susceptible a la contaminación por radón. Es un concepto erróneo común que el radón es más probable que se encuentre en casas con sótanos o en casas viejas, pero la verdad es que cualquier casa puede tener un problema de radón, nuevo o viejo, sótano o no. De manera similar, la casa de su vecino podría tener un problema grave de radón, pero la suya podría no tenerlo. No hay manera de predecir exactamente dónde podría aparecer el radón, pero usted puede revisar el mapa codificado por colores de la EPA para ver los promedios pronosticados para cada condado en los Estados Unidos continentales.

¿Cuál es una concentración segura de radón?

De acuerdo con la EPA, cualquier exposición al radón puede ser peligrosa para su salud, así que realmente no existe una concentración segura de radón. Pero la EPA sí recomienda que su riesgo de cáncer de pulmón se reduzca en gran medida cuando los niveles de radón están por debajo de 4 pCi/L.

¿Cómo puedo obtener los resultados más precisos de mi equipo de prueba de gas radón?

Cuando esté probando la concentración de radón en su casa, mantenga las puertas y ventanas cerradas durante el período de prueba (excepto para la entrada y salida normal). Esto permite que el examen mida mejor si su casa está atrapando radón. Si tiene un clima inusual, como vientos fuertes o tormentas, espere a que las cosas se calmen antes de comenzar la prueba. Luego coloque la prueba en el espacio vital más bajo de su casa, a unos tres o cuatro pies del suelo. Recuerde, cuanto más tiempo deje fuera la prueba, mejores serán los resultados que obtendrá.

¿Cuál es la mejor ubicación para mi detector de radón?

Su detector de radón está diseñado para averiguar la cantidad de radón a la que está siendo expuesto diariamente, así que manténgalo lo más cerca posible de las áreas de nivel más bajo donde usted y su familia pasan la mayor parte del tiempo. Si usted tiene un sótano y es un lugar donde usted u otros miembros de su hogar frecuentemente pasan tiempo, entonces póngalo ahí. Si tiene un sótano pero no está mucho ahí abajo, manténgalo en el nivel principal de su casa.

¿Cuánto tiempo funcionará mi detector de radón?

Los detectores de radón suelen durar unos diez años, con una vida útil similar a la de los detectores de humo y los detectores de monóxido de carbono.

¿Qué debo hacer si encuentro niveles altos de radón en mi casa?

Una vez que sepa que sus niveles son más altos que la cantidad recomendada, su primer paso es encontrar un contratista calificado en mitigación de radón. Comuníquese con la oficina de radón de su zona para obtener una lista de contratistas en su área. Una vez que seleccione un contratista, por lo general comenzarán por sellar cualquier grieta o hendidura en sus cimientos. Luego, instalarán un sistema de ventilación de mitigación para ayudar a que el aire circule mejor y reduzca el riesgo de radón dentro de su hogar.

¿Cuanto cuesta eliminar del radón?

Debido a que pocos casos de contaminación por radón son iguales, cada uno tendrá un precio diferente. Pero en promedio, usted puede esperar pagar por lo menos 500€ por los servicios básicos de mitigación, y posiblemente más si tiene una situación más difícil.

Dicen que el conocimiento es poder, y cuando se trata de un asesino furtivo como el radón, es cierto. Asegúrese de hacer pruebas de radón en su casa por lo menos una vez cada dos años, y si tiene alguna duda, invertir en un detector de radón de calidad es una manera inteligente de mantenerse al tanto de los niveles de radón de su casa.